De Long March 5B, een Chinese raket van 22 ton, valt dit weekend terug naar de aarde. Waar zal het landen?

Wanneer u wordt gevraagd: “Wat is er?” dit weekend is hier je antwoord: de Long March 5B, een raketlichaam van ongeveer 44.000 pond dat in een spiraal naar de aarde beweegt.

Maar wetenschappers weten niet zeker wanneer en waar dit puin – van de lancering van China afgelopen zondag van zijn Wentian-ruimtestationmodule – zal landen. De Aerospace Corporation heeft zijn laatste voorspelde paden voor het puin vrijgegeven – met de disclaimer dat het nog te vroeg is om zeker te zijn.

Experts geloven dat 20 tot 40 procent van de immense massa van het raketlichaam zijn vurige reis door de atmosfeer van de aarde naar het oppervlak van de planeet zal overleven, maar niet in één stuk. Zeventig procent van de planeet is bedekt met oceaan, dus de kans is groot dat wat er nog over is van de raket in het water zal landen, maar dat is niet gegarandeerd.

De schouderophalen als reactie op de potentiële gevaren van het puin van Long March 5B is niets nieuws. Aaron Boley, mededirecteur van het Outer Space Institute en planetair astronoom aan de University of British Columbia, zei dat ongeveer 70 procent van de raketten die de atmosfeer van de aarde verlaten en opnieuw binnenkomen, dit op een ongecontroleerde manier doen, en raketafval wordt slechts een deel van dat risico.

In april viel een metalen ring van 6 tot 10 voet op een dorp in de Indiase staat Maharashtra. In 2020 landde een metalen pijp van 39 voet op twee dorpen in Ivoorkust. In 2016 landden twee raketbrandstoftanks op eilanden van Indonesië. Eerder deze maand vielen delen van een SpaceX-koffercapsule in paddocks in New South Wales, Australië.

“Elke keer dat we raketten lanceren, gooien we dobbelstenen,” zei Boley. “En het probleem is dat we veel dobbelstenen gooien, heel vaak.”

Raketten zijn het transportschip voor alles wat in een baan om de aarde wordt gebracht, inclusief individuele satellieten en satellietconstellaties, telescopen, technische projecten en onderzoeksmodules. In 2021 waren er wereldwijd meer dan 130 succesvolle orbitale raketlanceringen – een record – en 2022 ligt op schema om nog meer te leveren naarmate de ruimteontwikkeling omhoogschiet.

“In de toekomst hebben we misschien bedrijven die raketten lanceren om hun eigen ruimtestations te bouwen, of het nu voor toerisme is of productie in een baan om de aarde,” zei Boley.

De banen van raketten kunnen verschillende vormen aannemen. Vaak breken ze geleidelijk uit elkaar tijdens het opstijgen, waarbij zware boosters of lege brandstoftanks worden afgestoten in een gecontroleerd proces dat staging wordt genoemd. Wanneer enscenering plaatsvindt in de suborbitale zone – waar de zwaartekracht van de aarde nog steeds een volledig of bijna volledig effect heeft op de gevallen machines – kunnen de lanceerteams precies plannen waar ze zullen landen (over een oceaan).

Andere missiepaden vereisen dat sommige stadia van de raket worden achtergelaten in een lage baan om de aarde (LEO) – een gebied dat losjes wordt beschouwd als tussen 180 en 1.250 mijl boven de aarde – waar ze worden achtergelaten om, effectief, als ruimteafval te drijven.

De technologie is er om het gevaar te beteugelen. Alleen niet iedereen gebruikt het.

Dit is geen technologisch probleem. Sommige raketten, zoals de Falcon 9 van SpaceX, hebben herontsteekbare motoren, die de terugkeer naar een onbewoonde (door mensen) plaats op aarde kunnen leiden, en soms zelfs volledige retourvluchten met landingsplatforms klaar en wachtend op hen.

Maar niet alle raketten zijn uitgerust met deze technologieën, en zelfs als ze dat wel zijn, “zijn er extra kosten verbonden aan herstel”, zei Boley. “De klant kan een goedkopere optie kiezen, of het lanceerteam kan besluiten dat het gemakkelijker is om het object in een baan om de aarde te verwijderen.”

Dus de raketlichamen – inclusief de bijzonder massieve Long March 5B, die niet is uitgerust met herstartende motoren – worden overgelaten aan LEO. Het is een beleidsbeslissing die veel landen, waaronder de VS, prima vinden.

Meer dan 1.000 raketlichamen en duizenden satellieten razen momenteel door LEO en maken elke 90 tot 120 minuten een omwenteling rond de aarde.

Geleidelijk aan worden deze trage orbitale reizen – het meest prominent gevolgd en online gedeeld door de Aerospace Corporation, een onafhankelijke, door de overheid gesponsorde non-profitorganisatie – vertraagd door weerstand, dezelfde aerodynamische kracht die van nature een vliegtuig of een raceauto tegengaat, en vallen naar de aarde.

“Het is allemaal een beetje grappig, want een baan is niets meer dan ergens naar toe vallen en constant missen. En dan uiteindelijk maakt gasweerstand het zo, nee, het gaat deze keer toeslaan.

Waar ruimtepuin niet altijd aan het toeval wordt overgelaten

De uiteindelijke landingsplaatsen voor veel van deze ongecontroleerde invoer zijn niet altijd willekeurig – met veel gelanceerd en landen rond de evenaar.

Bij het bestuderen van de baanbanen van de meer dan 1.500 raketten die de afgelopen 30 jaar uit hun baan zijn geraakt, schatten Boley en een team van onderzoekers van de University of British Columbia dat er tussen de 10 en 20 procent kans is op slachtoffers als gevolg van raketafval .

Dit staat ver af van de risicodrempel van 0,01 procent die de Verenigde Staten toepassen op hun lanceringen, een beoordeling van slachtoffers waarvan vaak wordt afgezien. “Voor zover ik weet, is er geen papieren spoor voor het besluitvormingsproces dat daartoe heeft geleid [0.01 percent] nummer is toegepast op lanceringen en re-entry’s, “zei Boley.

“Maar we kunnen ruimtemensen niet afschilderen als slechteriken”, zegt Timiebi Aganaba, een assistent-professor en senior global futures scientist aan de Arizona State University, die gespecialiseerd is in milieu- en ruimtebeheer. “[When the policies on space development were set], er waren zo weinig lanceringen; het is gewoon niet iets waar 10 jaar geleden iemand het over zou hebben gehad.”

Maar nu de ruimte steeds meer gecommodificeerd wordt en raketten steeds vaker vliegen, zijn zowel Boley als Aganaba het erover eens dat raketafval een collectief actieprobleem is. Boley zei dat de oplossing vereist dat de internationale gemeenschap samenkomt en overeenstemming bereikt over voorschriften voor risicobeperking.

Hoe en wanneer deze regels worden opgesteld en gevolgd, moet nog blijken. Het kan duren voordat “iemand de loterij wint, om zo te zeggen”, om helaas geraakt te worden door ruimtepuin, zei Boley. “De kans is groot dat jij het niet bent, maar iemand gaat het doen.”

Dit artikel is bijgewerkt. Met dank aan Lillian Barkley voor het redigeren van dit artikel.



#Long #March #een #Chinese #raket #van #ton #valt #dit #weekend #terug #naar #aarde #Waar #zal #het #landen

Leave a Comment

Your email address will not be published.