NASA tikt op Draper voor de eerste Amerikaanse landing op de andere kant van de maan – Spaceflight Now

Een illustratie van Draper’s SERIES-2 maanlander, die in 2025 wetenschappelijke en technologische ladingen naar de maan zal brengen voor NASA. Credit: Draper

NASA heeft Draper een contract van $ 73 miljoen toegekend om in 2025 wetenschappelijke instrumenten aan de andere kant van de maan te leveren op een commerciële robotlander, de achtste prijs via het Commercial Lunar Payload Services-programma van het bureau. Ambtenaren van de bedrijven die de eerste twee CLPS-missies, Astrobotic en Intuitive Machines, vliegen, zeiden dat hun commerciële landers onlangs eind dit jaar of begin volgend jaar zullen worden gelanceerd.

Het CLPS-programma is bedoeld om de ontwikkeling van commerciële mogelijkheden om op de maan te landen te bevorderen, door wetenschappelijke instrumenten en vracht te leveren ter ondersteuning van het Artemis-programma van NASA. De eerste zeven CLPS-missietaken die door NASA zijn toegekend, zijn voor landingen aan de nabije kant van de maan of nabij de zuidpool van de maan, waar het bureau van plan is astronauten op menselijke landingsmissies te sturen.

Draper is een van de 14 bedrijven die in aanmerking komen voor individuele missiecontracten of taakorders via het CLPS-programma van NASA. De opdracht die op 21 juli werd toegekend, was de eerste die Draper ontving sinds NASA in 2018 de eerste batch CLPS-aannemers selecteerde om te voltooien voor maanmissies.

Drapers contract met NASA, ter waarde van $ 73 miljoen, dekt de hele missie naar de andere kant van de maan. Als hoofdaannemer is Draper verantwoordelijk voor de ontwikkeling van het landersysteem en de aanschaf van een draagraket om het ruimtevaartuig van de aarde naar de maan te sturen.

De door Draper beheerde SERIES-2-lander zal proberen te landen in het Schrödinger Basin, een 200 mijl brede (320 kilometer) inslagkrater aan de andere kant van de maan nabij de zuidpool. De enige zachte landing op de achterkant van de maan tot nu toe was de Chinese Chang’e 4-missie, een robotlander en rover die in januari 2019 op het maanoppervlak landde.

“Deze levering via het maanoppervlak aan een geografisch gebied op de maan dat niet zichtbaar is vanaf de aarde, zal het mogelijk maken om wetenschap uit te voeren op een interessante locatie, maar ver verwijderd van de eerste menselijke landingsmissies van Artemis”, zegt Joel Kearns, plaatsvervangend associate administrator voor verkenning in NASA’s wetenschappelijke missiedirectoraat. “Het begrijpen van geofysische activiteit aan de andere kant van de maan zal ons een dieper begrip van ons zonnestelsel geven en informatie verschaffen om ons voor te bereiden op Artemis-astronautenmissies naar het maanoppervlak.”

Schrödinger Basin een grote maaninslagkrater aan de andere kant van de maan, dicht bij de zuidpool van de maan. Krediet: NASA Scientific Visualization Studio

Draper werkt samen met een bedrijf genaamd ispace om de SERIES-2-lander te ontwerpen. ispace, met hoofdkantoor in Japan, is eigenaar van een in de VS gevestigde divisie om de SERIES-2-lander te bouwen, die ongeveer 3,5 meter hoog zal zijn en ongeveer 4,2 meter breed zal zijn, inclusief de landingspoten.

Systima Technologies, een divisie van Karman Space and Defense, zal leiding geven aan de productie, assemblage, integratie en testen van de lander. En General Atomics Electromagnetic Systems zal de wetenschappelijke ladingen van de missie integreren. Draper, die geleidingscomputers ontwikkelde voor het Apollo-maanprogramma van NASA, zei in een verklaring dat het het afdalingsbegeleidings-, navigatie- en besturingssysteem voor de SERIES-2-lander zal bieden, plus algemeen programmabeheer, systeemtechniek, integratie- en testdiensten, en missie en kwaliteitsborging.

“Draper en zijn teamgenoten zijn vereerd om door NASA te zijn geselecteerd om deze belangrijke ladingen naar het maanoppervlak te brengen, waardoor de weg wordt vrijgemaakt voor menselijke en robotverkenningsmissies die zullen volgen. Met ons erfgoed in de verkenning van de ruimte, afkomstig van het Apollo-programma, en onze diepe wortels en brede technologische aanwezigheid in de ruimtesector, is Draper klaar om de Amerikaanse superioriteit te verzekeren in de commercialisering van de cislunaire ruimte’, zegt Pete Paceley, hoofddirecteur civiele zaken van Draper. en commerciële ruimtesystemen.

In antwoord op een vraag van Spaceflight Now, zei Paceley dat Draper een lanceringsprovider voor de CLPS-missie heeft gekozen, maar het papierwerk over de deal moet afronden voordat het publiekelijk wordt aangekondigd.

Het Schrödingerbekken is een van de jongste inslagbekkens op het maanoppervlak met aanwijzingen voor vulkanische activiteit in het recente geologische verleden. De impact die de krater creëerde, tilde materiaal op uit de diepe korst en de bovenste mantel van de maan, en de locatie was volgens NASA de plaats van een grote vulkaanuitbarsting.

Draper’s lander zal drie door NASA gefinancierde wetenschappelijke instrumenten naar de maan brengen met een gecombineerde massa van ongeveer 209 pond (65 kilogram). De payloads zullen de eerste seismische gegevens van NASA van de andere kant van de maan verzamelen, in de maankorst boren om de ondergrondse warmte te meten, de elektrische geleidbaarheid van het binnenste van de maan meten, informatie verzamelen over het magnetische veld op de landingsplaats en oppervlakteverwering bestuderen .

Omdat de andere kant van de maan verborgen is voor antennes op aarde, zal het industrieteam van Draper twee door Blue Canyon Technologies gebouwde datarelaissatellieten naar een baan nabij de maan sturen om grondcontrollers en wetenschappers te verbinden met de lander op het maanoppervlak.

Astrobotic’s Peregrine lander ondergaat eerder dit jaar integratie in Pittsburgh. Krediet: Astrobotisch

De eerste twee CLPS-missies van NASA staan ​​gepland voor eind dit jaar of begin volgend jaar, aldus functionarissen van de industrie.

Astrobotic and Intuitive Machines won de eerste batch CLPS-taakorders in mei 2019, toen de bedrijven zeiden dat ze van plan waren om in 2021 op de maan te landen. De Peregrine-lander van Astrobotic staat nu gepland voor “het einde van het jaar”, zei Dan Hendrickson , Astrobotic’s vice-president van bedrijfsontwikkeling, in een paneldiscussie op 20 juli op het NASA Exploration Science Forum.

Timothy Crain, chief technology officer bij Intuitive Machines, zei dat de eerste missie van het bedrijf, zijn Nova-C-lander, naar verwachting zal worden uitgesteld van eind dit jaar tot januari. De lander van Astrobotic zal worden gelanceerd op de inaugurele vlucht van de Vulcan Centaur-raket van United Launch Alliance, terwijl Intuitive Machines zijn missie zal lanceren op een SpaceX Falcon 9-raket.

NASA heeft drie CLPS-missies toegekend aan Intuitive Machines, twee aan Astrobotic, één aan Masten Space Systems en één aan Firefly Aerospace, en heeft nu één taakopdracht gegeven aan Draper.

NASA en functionarissen uit de industrie hebben de nadruk gelegd op het risicovolle, hoge beloningskarakter van het CLPS-programma. Veel van de bedrijven in NASA’s CLPS-aannemerspool hebben weinig ervaring met de ontwikkeling of operaties van ruimtevaartuigen, en NASA-functionarissen hebben gezegd dat sommige van de landingen zouden kunnen mislukken.

Gevraagd naar zijn zorgen over de toekomst van het CLPS-programma, identificeerde Shea Ferring, een vice-president bij Firefly, de veerkracht van NASA tegen mislukkingen.

“Gaan ze het volhouden als de eerste paar missies binnen het eerste jaar problemen hebben?” zei Ferring. “Dit wordt gemakkelijk over drie tot vijf jaar, maar totdat we dat punt bereiken, zal het niet gemakkelijk zijn, en we hebben NASA nodig om eraan vast te houden en om in feite onze ankerklant te zijn.”

“Ik denk dat de basistechnologie om een ​​robotlander op het oppervlak van de maan te laten landen en het 14 aardse dagen te laten overleven er is”, zei Hendrickson. “Maar de uitdaging is ervoor te zorgen dat we ons als natie wapenen als we een slechte dag hebben.”

Hendrickson vergeleek het CLPS-programma met het commerciële vrachtprogramma van NASA, dat een contract sloot met SpaceX en Northrop Grumman om voorraden aan het internationale ruimtestation te leveren. Beide bedrijven hadden al vroeg in het programma te maken met mislukte lanceringen.

“Het Commercial Resupply Services-programma had er een paar op dramatische wijze, en toch bleven ze op koers, en ze bleven duwen en bleven vliegen, en nu gebeurt het gewoon de hele tijd op een regelmatige basis,” zei Hendrickson. “En ik denk dat hetzelfde zal gebeuren voor de maan. er kunnen onderweg wat uitdagingen zijn en we moeten de bron blijven om ervoor te zorgen dat we nog steeds vooruitgang boeken.”

E-mail de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: @StephenClark1.



#NASA #tikt #Draper #voor #eerste #Amerikaanse #landing #andere #kant #van #maan #Spaceflight

Leave a Comment

Your email address will not be published.