Ze verlieten Stanford om een ​​startup te runnen. Nu is het bijna de volgende tech-eenhoorn van India

“Toen we dit 12 maanden geleden begonnen, was elk gesprek dat we hadden: ‘Je bent helemaal gek, dit gaat nooit werken'”, zei tiener-CEO Aadit Palicha.

Toch is het bedrijf van Palicha erin geslaagd om te bewijzen dat die twijfelaars ongelijk hadden – het nadert nu de status van eenhoorn en is een van India’s snelstgroeiende snelhandel-apps. Een eenhoorn is een startup met een waarde van meer dan $ 1 miljard.

Zepto is een startup die belooft boodschappen in minder dan 10 minuten te bezorgen. Ondanks dat het slechts een van de vele bedrijven is die meedoet aan de instant commerce-golf, heeft het al de aandacht getrokken van investeerders.

De laatste contante injectie van $ 200 miljoen in mei 2022 waardeerde het bedrijf op $ 900 miljoen, slechts negen maanden na de lancering.

We dachten dat dat gewoon een opwindender kans was dan studeren aan een elite-universiteit.

Aadit Palicha

Mede-oprichter en CEO, Zepto

De snelle groei wordt aangedreven door Palicha en Kaivalya Vohra, twee 19-jarigen die de Stanford University verlieten om hun ondernemersdromen na te jagen.

“Op dat moment waren we al opgeschaald naar een paar miljoen dollar aan jaarlijkse inkomsten. We zeiden dat dit een kans is om een ​​grote hoeveelheid kapitaal aan te trekken, het is duidelijk geschikt voor de productmarkt”, vertelde Palicha aan CNBC Make It.

“Hoeveel mensen krijgen in hun leven de kans om een ​​potentieel generatiebedrijf op te bouwen? We dachten dat dat een opwindender kans was dan studeren aan een elite-universiteit.”

Van 45 tot 10 minuten

Het idee voor Zepto kwam in juli 2021 – toen de jeugdvrienden vastzaten in hun huizen in Mumbai, midden in de Covid-19-pandemie en een landelijke afsluiting.

Destijds steeg de vraag naar bezorgdiensten omdat velen thuis bleven.

“Online boodschappen [would] duurt zes, zeven dagen om te leveren, offline opties waren praktisch afgesloten of niet beschikbaar. Het was ongelooflijk moeilijk voor ons om boodschappen te doen”, zegt Palicha, CEO van Zepto.

“We hadden soortgelijke gesprekken met onze buren die klaagden over ongeveer hetzelfde probleem. Toen zeiden we… waarom proberen we niet een oplossing te bedenken voor de mensen in onze buurt?”

Als je kijkt naar alle andere belangrijke categorieën van e-commerce … je neemt ze allemaal en combineert ze, ze zijn een fractie van de supermarktmarkt.

Aadit Palicha

Mede-oprichter en CEO, Zepto

Maar Palicha en Vohra waren geen onbekenden in de instant-supermarkt. In 2020 – op slechts 17-jarige leeftijd – begonnen ze KiranaKart, waarvan ze zeiden dat ze in minder dan 45 minuten boodschappen in Mumbai bezorgden.

“Sommige mensen kregen hun leveringen [within] een tijdsbestek van 10-15 minuten’, zei Vohra.

“Wat betreft hun retentie, hoeveel ze het platform leuk vonden en hoe vaak ze naar hun vrienden verwezen, [it] was aanzienlijk hoger voor die mensen die de leveringen in dat tijdsbestek kregen.”

“Daarom zeiden we: ‘Kijk, misschien heeft het enige waarde om dat te onderzoeken.'”

Zepto is niet de enige snelle commerce-startup in India, en de concurrentie neemt zowel in eigen land als wereldwijd toe. Volgens Redseer zal de online supermarktmarkt van het land tegen 2025 ongeveer $24 miljard dollar waard zijn.

Zepto

Ze waren niet verkeerd. Volgens onderzoek van adviesbureau Redseer zou de Indiase online supermarktmarkt in 2025 tot $ 25 miljard waard kunnen zijn en dat is een kans die “te aantrekkelijk was om te laten liggen”, zei Palicha.

“Als je kijkt naar alle andere belangrijke categorieën van e-commerce – elektronica, kleding, je neemt ze allemaal en combineert ze, ze zijn een fractie van de supermarktmarkt,” voegde hij eraan toe.

Vertrouwen en betrouwbaarheid opbouwen

Om boodschappen in minder dan 10 minuten af ​​te handelen, heeft het duo een netwerk van donkere winkels of microdistributiehubs opgezet over steden heen.

Donkere winkels zijn gesloten voor het publiek en huisvesten goederen die uitsluitend bedoeld zijn om online te bestellen.

“We ontwerpen ons netwerk door de hele stad om ervoor te zorgen dat onze ophaalpunten zeer dicht bij bevolkingsgroepen in een specifieke buurt liggen”, zei Palicha.

Om boodschappen in minder dan 10 minuten af ​​te handelen, heeft het duo een netwerk van donkere winkels opgezet, zoals hierboven, in steden.

Zepto

“Wat er uiteindelijk gebeurt, is dat de gemiddelde afstanden van onze leveringen zo kort zijn, dat we de leveringen consistent in 10 minuten kunnen doen.”

De startup voegde eraan toe dat de gemiddelde afstand voor zijn leveringen varieert van 1,7 tot 2 kilometer. Andere vormen van hyperlokale bezorging zouden “2 tot 2,5 keer langer kunnen zijn dan dat”.

Tegenwoordig, zegt Zepto, exploiteert het honderden donkere winkels in 10 steden in India, met tienduizenden bezorgers aan het werk. Palicha voegde eraan toe dat het momenteel “90 tot 95%” van zijn bestellingen tussen de vijf en 20 minuten levert.

Maar snelheid is niet het enige geheim van Zepto om klanten te behouden en loyaliteit op te bouwen. De startup, wiens naam afkomstig is van zeptoseconde – de kleinste tijdseenheid – beweerde dat het dagelijks 100.000 nieuwe gebruikers toevoegt.

“Om klanten echt voor de lange termijn te behouden, moet je echt vertrouwen en betrouwbaarheid opbouwen. Betrouwbaarheid komt op veel manieren”, zegt Vohra, die ook de Chief Technology Officer is.

“Ja, we leveren op tijd, maar ook betrouwbaarheid in termen van — als ik 10 dingen bestel, krijg ik die 10 exacte dingen. En als ik groenten en fruit bestel, [they’re] de hoogst mogelijke kwaliteit.”

Contant geld laag houden

Beleggers zijn ook enthousiast over de populariteit van Zepto.

Tot op heden had het bedrijf 360 miljoen dollar aangetrokken van investeerders, waaronder Y Combinator, het Amerikaanse zorgconsortium Kaiser Permanente en Nexus Venture Partners. De laatste financieringsronde zet het bedrijf op koers voor een waarschijnlijke waardering van $ 1 miljard.

Palicha zei dat een van de belangrijkste drijfveren van het investeringssucces van Zepto de ‘operationele discipline’ is.

“Toen we deze keer naar investeerders gingen, toonden we zeer, zeer duidelijke paden naar winstgevendheid. We zijn ongeveer een jaar geleden van $ 0 omzet naar vandaag gegaan, we doen honderden miljoenen dollars aan jaarlijkse inkomsten”, voegde hij eraan toe.

“We praten nog steeds in termen van veelvouden en niet in percentages als het gaat om onze groeisnelheid, en dat is iets waar we enthousiast over zijn.”

Sinds de eerste dag hebben we … onszelf gedwongen om efficiënt te zijn om elke dollar te laten meegaan.

Aadit Palicha

Mede-oprichter en CEO, Zepto

Zepto beweert dat het erin geslaagd is om zijn cash burn rate met 5 keer per bestelling te verlagen, terwijl het een kwartaal-op-kwartaal omzetgroei van 800% realiseerde.

Toch zijn de dagen van gemakkelijk geld voor geldverbrandende technologiebedrijven voorbij, nu de rente stijgt en beleggers meer resultaten eisen. Toch blijven de jonge oprichters onaangedaan.

“We bevinden ons in een positie waarin je kijkt naar de omvang van onze balans, we hebben in feite kapitaal gekregen om ons meerdere jaren mee te houden, in de context van deze neergang”, zei Palicha.

“Sinds de eerste dag hebben we … onszelf gedwongen om efficiënt te zijn om elke dollar te laten meegaan. We kunnen meer bestellingen doen met hetzelfde geldbedrag, we zijn in staat om meer klanten te werven met hetzelfde geldbedrag .”

De oprichters van Zepto zijn misschien jong, maar hun overtuiging in hun product is onwankelbaar. “Of het nu was voor een investeerder, een senior executive, een overheidsbelanghebbende en regelgever, je realiseert je dat wat je aan het bouwen bent aan de goede kant is van wat klanten willen”, zei Aadit Palicha (rechts).

Zepto

Door de kosten lager te houden dan zijn concurrenten in de snelgroeiende technologiecategorie, hebben ze een voorsprong, zei het duo.

“Dat plaatst ons gewoon in een positie waarin we in staat zijn om duurzaam te blijven groeien, waar andere mensen gedwongen zijn om… ontslagen te veroorzaken, in wezen groeiplannen terug te trekken en contract te sluiten om te overleven in een markt als deze,” voegde Palicha eraan toe.

Het aanraken van ‘de miljard mark’?

Vanwege die moeilijke omgeving rusten Palicha en Vohra niet op hun lauweren, ondanks de nieuwe financiering die Zepto op zak heeft.

“De belangrijkste focus is nu om gewoon de incrementele schaal op te bouwen die we nodig hebben om break-even te maken in belangrijke markten. Zodra we een balans hebben die nu break-even draait, kunnen we beginnen met uitbreiden naar nieuwe steden met veel meer vertrouwen en duidelijkheid.” zei Palicha.

Eerder werd gemeld dat Zepto $ 200 miljoen tot $ 400 miljoen dollar aan inkomsten op jaarbasis verdient en de oprichters hopen nu “het miljardenmerk te bereiken”.

Palicha voegde toe: “[Zepto] kwam uit als een persoonlijk project tussen Kaivalya en [me] om te kijken of we op kleine schaal een probleem in onze buurt kunnen oplossen.”

“Uiteindelijk is het uitgegroeid tot het bedrijf dat we nu zijn, waar we ontzettend dankbaar voor zijn.”

Mis niet: Zo kun je je carrière recessiebestendig maken, volgens een CEO

Vind je dit verhaal leuk? Abonneer je op CNBC Make It op YouTube!

#verlieten #Stanford #een #startup #runnen #het #bijna #volgende #techeenhoorn #van #India

Leave a Comment

Your email address will not be published.